Herstorisch Dendermonde: met ups en downs

De begijnen in Dendermonde verhuisden in 1288 van hun plek nabij de Sint-Gilliskerk naar de plaats van het huidige begijnhof. Als beschermheilige kozen ze Sint-Alexius: opvallend genoeg een man, de meeste andere hoven deden dit niet. De bloeiperiode in de 14e en 15e eeuw werd teniet gedaan door de Beeldensorm in 1578. Later, door de katholieke overwinning, herstelde het hof zich en brak er wederom een bloeiperiode aan: het begijnenaantal steeg en huizen werden bijgebouwd. Onder het latere gezag van Lodewijk XIV en zijn opvolgers kwam het begijnhof onder toezicht van de Commissie der Burgerlijke Godshuizen (het huidige O.C.M.W.): de grootjuffrouw mocht enkel nog de infirmerie besturen en een deel van de huizen aan de zuidzijde werd verkocht.

P1040867

In 1865 besloot het liberale stadsbestuur het gehele hof te verkopen. Dit werd voorkomen door adellijke steun: Frédéric-Charles van der Brugghen-de Naeyer betaalde voor het hof en gaf het aan de begijnen in huur. Erfgenamen beslisten erna het deels te schenken aan de begijnen, deels te verkopen: de huizen aan de westzijde gingen onder de hamer. Op dit gedeelte werd later en muur gebouwd om zo het hof te kunnen afsluiten. Het begijnenaantal daalde gestaag tot het overlijden van de laatste oorspronkelijk bewoonster in 1975.

P1040863

P1040864

De begijnhofpoort bestaat uit een ingang waarachter onmiddellijk een lang weggetje volgt naar een tweede poort: de stadsdrukte vervaagt geleidelijk bij het binnentreden van het hof.

P1040773

Net na de poort, op de linkerkant, treffen we een kapelletje aan ter ere van Sint-Antonius. In de 19e eeuw kende zijn verering een grote heropleving (dit dateert van 1889 en staat op de plaats van het vroegere portiershuisje).

P1040786

De toenmalige infirmerie en het groothuis vormen een geheel en hebben nu een functie als begijnhof-en volksmuseum. Tevens is er de mogelijkheid een begijnhofhuis te bezoeken.

P1040841

Ook in dit begijnhof vinden we een Lourdesgrot terug naar aanleiding van de Mariaverering en ter gedenken aan Bernadette Soubiron.

P1040780

De huidige begijnhofkerk werd ingewijd in 1929. Zoals eerder aangehaald leed de eerste kerk veel schade door de beeldenstorm. Latere bezettingen en veroveringen vernietigden één of meerdere stukken van het gebouw. De kerk is neogotisch van aard en de reliëfs in de gevel stellen de zeven weeën van Maria voor.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s