Herstorisch Brussel: het begijnhof als grootse en rijke vrouwenstad

Midden dertiende eeuw vormde zich het begijnhof van Brussel waarbij een groep zussen als stichtsters worden genoemd: Beatrijs, Helwaida, Ada en Katharina Lechien. Zeer snel na de stichting werd een priester aangesteld en legde men statuten vast. Een vijftig jaar later was er al sprake van een grote groei die steeds toenam: meer dan duizend begijnen woonden op het hof, dat rijkelijk voorzien was van vele conventen, een boomgaard, boerderijen,…

P1060016

Als gevolg van de Beeldenstorm ontvluchtten vele vrouwen het hof om erna terug te keren. In 1620 rees een grote, barokke kerk – één van de meest imposante uit ons land!- uit de grond dankzij de steun van aartshertogin Isabella en haar man, aartshertog Albrecht. Vanaf de 17e eeuw, daar waar de meeste andere begijnhoven een bloeiperiode kennen, gaat het in Brussel langzaam bergaf met het begijnenaantal. De inval van de Fransen in de 18e eeuw maakt abdrupt een einde aan het bestaan van het hof door het op te heven en te verkavelen. Met het overlijden van de laatste Brusselse begijn in 1833 komt er een einde aan de levende geschiedenis van deze gewezen vrouwenstad.

Begijnhofkerk: zijkant en bij avond.

Begijnhofkerk: zijkant en bij avond.

Momenteel treffen we in Brussel nog de begijnhofkerk, enkele huizen in de begijnhofstraat en het godshuis ‘Pacheco’ – in 1827 gebouwd en nu fungerende als bejaardentehuis, deze laatste staat op de plaats waar vroeger zich de infirmerie en de boomgaard bevonden.

© Debby Van Linden

Bron: ‘Religieuze vrouwen: begijnen, kluizenaressen en kloosterlingen.‘ door M. De Schryver.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s