Terugblik op 2016 – Looking back on 2016

(In English: see below)

Een bezielend, begijns Nieuwjaar toegewenst!

Het voorbije jaar was er één van ‘inzet, lef en organiseren alom’, allemaal gedragen door de passie voor het begijnse erfgoed…

Januari en februari vormde maanden van plannen, afspreken, overleggen en opvolgen. Na inwerking in het archiefwezen in 2015, volgde de voorbereiding voor de crowdfunding in het kader van een boek met de titel ‘Wijze vrouwen’.

cropped-geef-de-begijnen-een-identiteit-01.jpg

Op 7 maart lanceerde de campagne  onder de titel ‘Geef de begijnen een identiteit!’. Een aantal intense weken van hard werken volgden. Het resultaat loonde: het beoogde onderzoeksbudget werd opgehaald. Steun kwam van een aantal begijnhoven, vanuit het persoonlijke netwerk en van mensen die het begijnenerfgoed genegen zijn. Samen maakten zij de start van het ‘Wijze vrouwen’-project mogelijk.

In april werd de campagne opgevolgd met het versturen van dankkaarten aan donateurs die deze optie verkozen en werd het onderzoek gestart. Tevens werden in deze maand en de daaropvolgende een aantal donateursbezoeken afgelegd. Het onderzoekswerk spitste zich vooreerst toe op de begijnhoven en hun markant vrouwen. Alle genomen stappen in het onderzoeks-en schrijfwerk werden en worden weergegeven via de ‘Wijze vrouwen’-website.

In de zomermaanden werd het uitdragen van het begijnenerfgoed verder gezet met een occasionele vertelwandeling.

_dsc0032

Begijnhovenqueeste zette het pr-werk voor het vrouwenerfgoed ook om in berichtgeving voor Erfgoeddag, Open Monumentendag en de winters verlichte begijnhoven, waarbij berichtgevingen via de facebookpagina niet werden vergeten.

Terugkijkend…

Wat begon als een ontdekking werd een interesse, vervolgens een engagement om wekelijks te schrijven onder blogvorm en, voor ik het wist, een passie die ik op verschillende manier uitdraag. Sinds de eerste blik op de dansende vrouwen van kunstenares Mariëtte Teugels te Mechelen en het binnenstappen van het begijnhof van Antwerpen in 2013 zijn bijna vier jaar verstreken. Inmiddels leer ik met rasse schreden bij over kerkgeschiedenis, mystiek, verwezenlijkingen door vrouwen,(politieke) geschiedenis, archivistiek en erfgoed. Naast hartelijke ondersteuning vanuit onverwachte hoeken, ontmoette ik ook zaken die, maatschappelijk gezien, weinig tot niet uitgesproken of opgeschreven worden: auteursrechtschending, het stelen van mijn ideeën, machtsspelletjes, afspraken niet nakomen en onbegrip. Doorheen deze soms intense leertijden, blijft één ding aanwezig: een grote verwondering naar een stuk geschiedenis dat zoveel velden, thema’s en ontdekkingen samenbrengt… en 800 jaar lang, doorheen periodes van groei, bloei, schade en wederbouw, door vrouwen uitgedragen. Verder kan ik rekenen op een aantal mensen die me door dik en dun steunen, een gewaardeerde rijkdom.

Wie het begijnenerfgoed bestudeert stuit op een paradox: hoe meer informatie je verzamelt, hoe meer ze door je handen glippen. Tot op de dag van vandaag is de oorsprong en het ontstaan van de beweging een raadsel waarover veel gespeculeerd wordt. De vrouwen lijken niet te traceren… of schieten onze methoden tekort? En zijn te wel te (be)grijpen?

(in English)

Wishing you a sparkling, beguine New Year!

Looking back on 2016…

The months of January and February were intense: after gaining basic archive knowlegde the year before, I organised and planned everything for the ‘Wise women’-crowdfunding.

cropped-geef-de-begijnen-een-identiteit-01.jpg

On March 7th the campaign, titeled ‘Give the beguines an identity!’ lanced. A few weeks of hard work, dedicated to fundraising, followed. By the end of March the goal was reached: support came from beguinages, from my personal network and from people who are also interested in the past of the beguines.

As April started, a thank you card for funders was made and send. I also visited a few funders. Meanwhile, all project steps were written down monthly on the website.

_dsc0032

During summer I was asked to provide a few guide tours on beguinages, another way of spreading knowledge on the beguines.

Writing on this blog continued by publishing about Heritage Day, Day of Open Monuments and winter time on beguinages. In between news was provided on the facebookpage.

Looking back…

What started as a discovery became an intrest, followed by an engagement to write every week. Almost four years have passed since visiting the statues of the dancing ladies at Mechelen, sculptured by Mariëtte Teugels, and my first steps on the beguinage of Antwerp. Now I learn about church history, mysticism, herstory, archive work and heritage. I met positive reactions and support, but also sexism and manipulation – talking or writing about the last topics are still taboo in our society. During those intense periodes of learning one thing stays: an astonishment for a piece of herstory bringing together so many fields, themes and discoveries over 800 years of existence. I can count on people who supported me throughout the year.

Stuyding the heritage of the beguines means meeting a paradox: the more information I gain, the more the women seems to slip through my hands. Up untill now the origin of the beguine movement is unknown and much speculation is done. ‘The women left too little traces.’ one says… or do we lack in methods? And maybe they are not here to grasp?

© Debby Van Linden

Advertisements

Een terugblik op een ‘vol’ jaar…

2014 was een ‘vol’ en ‘rijkgevuld’ jaar op queestevlak. Blik je mee terug?

Het afgelopen blogjaar opende met een bezoek aan het begijnhof van Aarschot, daarna bleven we even in eigen stad om het hof ‘Ter Hoye‘ in Gent en het begijnhof in haar buurgemeente Sint-Amandsberg te bezichtigen. Nadien pakten we onze koffers voor een driedaagse West-Vlaanderen: de vrouwenstad van pittoresk Brugge bleef bij, het gesplitste hof van Diksmuide stelde teleur, het begijnhof te Kortrijk bleek een prachtige verrassing te zijn (ook bij een tweede bezoek)!

begijnhof Kortrijk

Vervolgens draaiden we onze neus de andere richting van Vlaanderen uit en broemden richting Kempen: de rust van het hof in Hoogstraten, de gemixte gevoelens bij het aanschouwen van het begijnhof te Herentals en het ellenlang lijkende begijnhof van Turnhout. Via het besloten Dendermondse hof vol vergane glorie keerden we naar het begijnhof in Oudenaarde waar Maria talrijk aanwezig was. Op het einde van de zomer reisden we naar hartje België: Vlaams-Brabant.

P1050593_weghek

Een fikse wandeling doorheen de vrouwenstad te Leuven en een teleurstellende ervaring op het hof van Aalst rijker, kwam ik in Diest mijn ‘beeldschone madammenweer tegen: weliswaar in andere vorm, doch evenzeer bezielend.

Om het jaar te eindigen stapten we het Hasseltse hof binnen en keerden vervolgens even om om de Leuvense lichtjes te aanschouwen.

P1060838

Op mijn prikbord hield ik mijn queeste bij: de eerste paar aarzelende foto’s veranderen in een mozaïek van kleur, waar Maria haar eigen weg leek doorheen te banen: Op Ter Hoye bleef ze me bij, ze kwam op de volgende hoven dichter en dichter en, op het moment dat ik dacht het niet meer te weten, gaf ze haar ware identiteit prijs.

prikbordhalfvolHerstory

P1050736

Met het vorderen van de queeste, kwam ik niet enkel in de hoven, ook ‘daarbuiten’: een bezoek (voor de camera) bij Fabulous Feminine Flanders, een aantal lezingen in het Gentse, een artikel in Kerk&Leven en een publicatie in ‘Ons begijnhof’.

artdebby

Het afgelopen jaar heb ik talrijke mensen kort of langerdurend mogen ontmoeten! Dank dat jullie meegewandeld hebben! Jullie hebben me telkens verder geholpen: de verwelkomende deur die opengaat, die informatie en tips over de begijnen, verhalen over eigenzinnige vrouwengeschiedenis(sen) en HerStorische taferelen, momenten van (h)erkenning, gezamelijke lachstuipen, de opvang als ik even vastliep,…  voor al deze kleine dingen die groots zijn: hart-elijk DANK JE WEL!

De bogaard - ingang

En dan nu… op naar het volgende hof!

© Debby Van Linden